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Se trata de Breves respuestas a las grandes preguntas, que fue completado con ayuda de la familia y otros científicos.

 

Se sabe que aunque Stephen Hawking era un gran investigador, sus años de divulgador quedaron atrás tiempo atrás. Pese a todo, el físico británico planeaba editar un nuevo libro -¿alcanzará a convertirse en Best Seller?- en donde responde a grandes preguntas de la humanidad. Se trata de "Brief Answers to the Big Questions" o Breves respuestas a las grandes preguntas, el libro en el que trabajaba cuando le sorprendió la muerte el pasado marzo y que sale a la venta en Reino Unido.

 

 

La editorial británica John Murray publica esta obra póstuma en la que el físico responde a preguntas como si hay un Dios, si el hombre sobrevivirá a la Tierra o si se verá superado por la inteligencia artificial. El libro, recopila muchos de sus discursos, entrevistas, ensayos y reflexiones, explicó la editorial londinense.

 

Pero como no llegó a culminar el texto, su trabajo ha sido completado por la familia del físico teórico y sus colegas académicos, con material extraído de su vasto archivo personal.

 

"Hay una serie de preguntas que se le hacían regularmente", explicó su hija Lucy Hawking durante la presentación en el Museo de Ciencias de Londres.

 

Y este libro fue el intento de "reunir las respuestas más definitivas, claras y auténticas que dio".

 

Hawking responde a preguntas como ¿por qué estamos aquí?, ¿sobreviviremos? ¿la tecnología nos salvará o nos destruirá? o ¿cómo podemos prosperar? con humor pero también con una señal de alerta. Ante la alta probabilidad de que la humanidad destruya el planeta en el próximo milenio, tendrá que encontrar una manera de sobrevivir fuera de la Tierra, asegura.

 

Pero no todo es ciencia. En un capítulo Hawking advierte que la ciencia y la educación "corren más peligro que nunca". Dijo que la elección de Donald Trump a la presidencia de Estados Unidos y la votación en Gran Bretaña para salir de la Unión Europa son parte de "una rebelión global contra los expertos, lo cual incluye a los científicos".

 

Tras reconocer que la ciencia aún debía superar enormes retos en el mundo como es el cambio climático, la sobrepoblación, la extinción de especies, la deforestación y la degradación de los océanos, entre otros, el físico exhortó a los jóvenes a "elevar la vista a las estrellas, no bajarla a los pies.

 

"Traten de encontrarle sentido a lo que ven y pregúntense qué hace que el universo exista", dijo. "Es importante que no se rindan. Desaten su imaginación. Formen el futuro".

 

Hawking murió el 14 de marzo a los 76 años en Cambridge. Desde hacía décadas sufría la incurable Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) que lo mantenía postrado en un silla de ruedas y prácticamente inmovilizado. Vivió durante más de cinco décadas con un trastorno de las neuronas motoras que lo dejó paralizado y lo obligó a comunicarse mediante una computadora generadora de voz.

 

Pese a ello desarrolló una prolífica carrera en la que elaboró teorías sobre el origen del universo o los agujeros negros o se ocupó de temas más populares como los viajes en el tiempo o extraterrestres.

 

Hawking se convirtió en una figura muy popular de la ciencia. Su libro "Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros" (título original en inglés: "A Brief History of Time: From the Big Bang to Black Holes") se convirtió en un bestseller.

 

"Me aparté porque los ojos se me llenaban de lágrimas", dijo. "A veces siento que sigue aquí porque hablamos sobre él y escuchamos su voz y vemos imágenes de él, y después se nos recuerda que nos dejó".

 

El diario El Mundo de España dio un anticipo del libro. A continuación, diez preguntas clave del libro y sus respuestas:

 

1.¿Existe Dios?

 

"Cada cual es libre de creer en lo que quiere, pero mi visión del tema y la explicación más simple es que no existe Dios. Nadie ha creado el Universo y nadie dirige nuestro destino. Lo que me lleva a darme cuenta de algo muy profundo: probablemente no existe el cielo ni la "otra vida". Creo que la "otra vida" es una ilusión.

 

2.¿Cómo empezó todo?

 

"El origen del universo está aparentemente más allá del alcance de la ciencia, aunque hay esperanzas de que el Gran Acelerador de Partículas (LHC) y la Teoría M ("teoría del todo") nos acerquen a esa respuesta (...) En el fondo, Hamlet tenía razón: estamos encerrados en una cáscara de nuez y sin embargo nos creemos los reyes de un espacio infinito".

 

3.¿Hay vida inteligente en el Universo?

 

"Yo creo que sí existe vida inteligente, y pienso que de algún modo nos han pasado por alto. Por eso participé en el 2015 en la iniciativa Breakthrough Listen, que utiliza observaciones de radio para buscar vida extraterrestre (...) Encontrarnos con una civilización más avanzada, en nuestro estado actual, sería un poco como cuando los nativos americanos se encontraron con Colón".

 

4.¿Podemos predecir el futuro?

 

"La respuesta corta es sí y no. En principio, el conocimiento de las leyes del Universo nos deberían servir para predecir el futuro. Pero en la práctica los cálculos son demasiado difíciles".

 

5.¿Qué hay dentro de un agujero negro?

 

"A veces, los hechos son más extraños que la ficción, y esto es sobre todo cierto en el caso de los agujeros negros, que van mucho allá de lo que nunca llegó a imaginar la ciencia ficción y son como aspiradores gigantes (...) Los agujeros negros se caracterizan por su masa, su carga eléctrica y por su rotación, pero también son capaces de emitir radiación. La "paradoja de la información" es uno de los misterios aún no resueltos por la ciencia, pero la clave puede estar en las partículas de luz (conocidas como "pelo suave") que rodean los agujeros negros y pueden grabar la información sobre los objetos que caen en su interior".

 

6.¿Se puede viajar en el tiempo?

 

"La idea de que el espacio y el tiempo pueden "curvarse" es relativamente reciente. No podemos descartar que viajar hacia atrás en el tiempo sea posible, con nuestro nivel de entendimiento actual... Esto crearía sin embargo problemas lógicos y obligará a aprobar una Ley de la Protección de la Cronología (para evitar entre otras cosas que la gente pueda viajar hacia atrás y matar a su propios padres).

 

7.¿Sobreviviremos en la Tierra?

 

"La raza humana necesita mejorar sus cualidades físicas y mentales para hacer frente a un mundo cada vez más complejo. También necesita mejorar su complejidad, para que los sistemas biológicos vayan por delante de los electrónicos (...) No estoy defendiendo la ingeniería genética aplicada a la especie humana, pero es algo que ocurrirá en el próximo milenio, lo queramos o no".

 

8.¿Debemos colonizar el espacio?

 

"Espero que en los próximos 100 años seamos capaces de viajar en nuestro sistema solar, excepto a los planetas más lejanos. Viajar a las estrellas más cercanas nos llevará algo más de tiempo, tal vez 500 años. Pero no será como en Star Trek... Un viaje de ida y vuelta nos llevará probablemente 10 años o mucho más"

 

9.¿Nos superará la inteligencia artificial?

 

"Cuando "inventamos" el fuego, creamos muchos problemas, hasta que inventamos el extintor... Con tecnologías más potentes, como las armas nucleares, la biología sintética o la inteligencia artificial, debemos planear por adelantado. Nuestro futuro será una carrera entre el poder cada vez mayor de la tecnología y nuestra sabiduría para usarla".

 

10.¿Cómo damos forma al futuro?

 

"Éste no es el final de la historia, sino solo el principio de lo que espero que sea miles de millones de años de vida floreciendo en el cosmos... Internet nos conecta a todos como si fuéramos neuronas de un gigantesco cerebro. Soy optimista sobre el poder de la educación y de la ciencia para encontrar soluciones a los grandes retos a los que nos enfrentamos... Tenemos que mirar hacia las estrellas y no hacia nuestros pies".